Infecciones infantiles frecuentes

El ABC de las enfermedades infantiles más habituales

14 febrero, 2019
¿Cuál es el origen de las principales infecciones infantiles? CinfaSalud te lo cuenta.
Una de las causas del alto número de infecciones en la infancia se debe a la inmadurez del sistema inmunitario.

De mano de la Sociedad Española de Pediatría Extrahospitalaria y Atención Primaria (SEPAP), abordamos las principales enfermedades infecciosas de los niños, sus formas de contagio, períodos de incubación, causas y tratamiento.

¿Por qué las infecciones afectan con mayor frecuencia a los niños?

Las enfermedades infecciosas acompañan al niño de forma habitual e inevitable durante la mayor parte de su infancia debido a la inmadurez de su sistema inmunitario, que es más sensible a los agentes infecciosos, y también por sus hábitos poco higiénicos, como compartir chupete o juguetes que previamente se han llevado a la boca y que facilitan que dichas infecciones se propaguen con más rapidez.

¿Cuál es la causa de estas infecciones?

La mayoría de las enfermedades infecciosas que afectan a los niños están producidas por virus. Esto quiere decir que no precisan la toma de antibiótico para su resolución, sino únicamente medidas para ayudar al niño a superar el proceso y sus síntomas de la forma más cómoda posible.

Sí que, en ocasiones también los niños pueden sufrir infecciones de tipo bacterianas; en estos casos siempre será un médico el que recomiende el tratamiento con antibióticos.

Además, es importante saber que algunas infecciones se pueden transmitir antes incluso de manifestar síntomas, en lo que se llama el período de incubación, por lo que resulta aún más difícil controlar su contagio.

¿Qué tipos de contagio existen?

Existen cuatro formas fundamentales de contagio:

  • Vía respiratoria: al toser, estornudar, hablar, escupir… expulsamos pequeñas gotitas que contienen partículas víricas. Es la más frecuente entre los niños.
  • Vía fecal-oral: trasmisión a través de bacterias o virus eliminados por las heces. El contagio se produce al ingerirlos, por ejemplo, a través de agua o alimentos contaminados.
  • Por contacto directo: de niño a niño o a través de objetos que se comparten.
  • Por contacto con líquidos orgánicos: como sangre o saliva.

¿Cuáles son las infecciones más frecuentes?

Entre las infecciones más frecuentes por su forma y tiempo de contagio se encuentran las siguientes:

Bronquiolitis: infección respiratoria aguda que afecta a niños menores de 2 años.
Se inicia como un cuadro catarral, seguido de dificultad respiratoria progresiva con aumento del trabajo respiratorio.

  • Causada por virus.
  • Transmisión por vía respiratoria y por contacto a través de las manos y objetos contaminados. Alta contagiosidad.
  • Período de incubación: 7 días.
  • Periodo de contagio: al menos, una semana. Para evitarlo, se recomienda lavado de manos frecuente, con agua y jabón o soluciones hidroalcohólicas.
  • Conviene no acudir a la guardería hasta la mejoría o resolución de los síntomas.
  • Tratamiento: se recomiendan lavados nasales y aspiración de secreciones, mantener al bebé en posición semiincorporada, realizar las tomas fraccionadas y mantener una hidratación adecuada. En ocasiones, se puede precisar ingreso hospitalario para oxigenoterapia.

Conjuntivitis: inflamación de la conjuntiva, el tejido que cubre la parte blanca del ojo.
Puede ser causada por:

  • Virus: se asocia a resfriados. Su periodo de contagio es de 9 días como mínimo, ya que las partículas víricas pueden permanecer semanas en las almohadas, toallas…
  • Bacterias: más infrecuente, aunque también se contagia con facilidad.
  • Transmisión por contacto directo. Es una patología muy contagiosa.
  • Período de incubación: variable y amplio (hasta casi 1 mes).
  • Periodo de contagio: mínimo 9 días.
  • No hay consenso claro, pero, en el caso de ser producida por un virus, se debe permanecer en casa por su alta contagiosidad y si la conjuntivitis es bacteriana, no hay que acudir al colegio durante las primeras 24 horas del tratamiento.
  • Tratamiento: en la conjuntivitis vírica, es importante realizar lavados frecuentes del interior del ojo con una lágrima artificial y para la bacteriana, el médico recetará antibióticos.

Enfermedad boca-mano-pie: patología benigna que provoca pequeñas ampollas en las palmas de las manos, la planta del pie y el interior de la boca, así como fiebre.

  • Transmisión por virus (enterovirus), tanto por vía respiratoria, como fecal-oral.
  • Período de incubación: de 3 a 6 días.
  • Periodo de contagio: muy variable, ya que puede empezar antes de manifestar síntomas y se puede prolongar varias semanas.
  • El paciente no puede acudir al colegio hasta que desparezca la fiebre y las vesículas de la piel se hayan secado.
  • Tratamiento: no hay tratamiento contra los virus que la causan.

Faringoamigdalitis: infección de las amígdalas o anginas.
Puede ser causada por:

  • Virus: provoca dolor de garganta, fiebre baja, tos y malestar general.
  • Bacterias: produce fiebre más alta, malestar general acusado e inflamación de los ganglios del cuello.
  • Transmisión por vía respiratoria.
  • Período de incubación: en la amigdalitis vírica, el periodo de incubación es de 2-15 días y el contagio ocurre antes de los primeros síntomas. Si la causa es una bacteria, la incubación dura entre 1 y 5 días.
  • Periodo de contagio: en cualquier caso, máximo en la fase aguda en casos no tratados y cesa a las 24 horas de iniciar el tratamiento
  • Se recomienda no acudir al colegio hasta 24 horas tras el inicio de tratamiento antibiótico, mientras que si el origen es un virus, pueden seguir acudiendo al colegio, salvo si hay fiebre o malestar general.
  • Tratamiento: antibióticos pautados por el médico para la infección bacteriana y reposo e hidratación, si es amigdalitis vírica.

Gastroenteritis aguda: inflamación de la mucosa que recubre el estómago.

  • Puede ser causada por virus (rotavirus) o bacterias y en ambos casos provoca diarrea, vómitos y dolor abdominal.
  • Transmisión: contagio fecal-oral, por agua, alimentos u objetos contaminados. También, de persona a persona al estornudar o escupir. Es una enfermedad que se propaga con gran facilidad.
  • Período de incubación y de contagio muy variable, dependiendo del germen causante.
  • La recomendación es la exclusión escolar hasta permanecer 24-48 horas sin síntomas.
  • Tratamiento: no es necesario ayuno ni dieta astringente, sino mucha hidratación y reposo.

Gripe: infección aguda del tracto respiratorio superior que produce fiebre alta, dolores musculares y malestar general.

  • Transmisión del virus por vía respiratoria en un radio de hasta 2 metros. También puede transmitirse con el contacto directo con objetos recientemente contaminados. Las manos son un vehículo frecuente de contagio.
  • Período de incubación: 24-72 horas.
  • Periodo de contagio: desde las 24 horas antes de los síntomas hasta el quinto o séptimo día de enfermedad.
  • Se recomienda no acudir al colegio hasta resolución de la enfermedad.
  • Tratamiento: analgésicos y antinflamatorios para aliviar los síntomas.

Lombrices (oxiuros): infección por un parásito que provoca picor alrededor del ano, sueño inquieto y despertares durante la noche.

  • Transmisión por contagio fecal-oral o a través de objetos contaminados, como ropa o sábanas.
  • Período de incubación: de 1 a 2 meses.
  • Periodo de contagio: mientras se mantengan los parásitos en el organismo.
  • No se recomienda la exclusión escolar, pero sí tratamiento al paciente y familiares que hayan convivido con él.
  • Tratamiento: el médico especialista pautará la toma de un fármaco antiparasitario.

Moluscos (Molluscum contagiosum): infección vírica que se manifiesta con la aparición de pequeñas lesiones o pápulas en la piel, agrupadas y por todo el cuerpo.

  • Transmisión por contacto directo piel con piel y por objetos contaminados.
  • Periodo de incubación: de 2 a 7 semanas.
  • Periodo de contagio: mientras duren las lesiones.
  • No es causa de exclusión escolar, pero se recomienda evitar contacto directo con las lesiones y no compartir objetos de aseo, prendas de ropa, etc.
  • Tratamiento: existen soluciones tópicas que destruyen el molusco de forma química, pero deberán ser recetadas por un profesional médico.

Mononucleosis infecciosa: enfermedad vírica caracterizada por un cuadro febril, con dolor de garganta y aumento del tamaño de los ganglios, sobre todo los del cuello. También se le denomina “enfermedad del beso”.

  • Transmisión a través de la saliva, principalmente, y también por secreciones respiratorias y objetos contaminados.
  • Período de incubación amplio, entre 30-50 días.
  • Periodo de contagio: hasta 2 meses.
  • No es causa de exclusión escolar porque no requiere que el paciente permanezca aislado.
  • Tratamiento: enfocado a minimizar los síntomas (reposo, hidratación y antitérmicos).

Tosferina: infección bacteriana que provoca fiebre leve y diarrea y sobre todo tos fuerte, que puede derivar en vómitos o episodios de asfixia.

  • Transmisión de la bacteria por vía respiratoria.
  • Periodo de incubación de 7 a 10 días (puede llegar a 21).
  • Periodo de contagio: máximo durante las dos primeras semanas de tos.
  • Se recomienda no acudir al colegio hasta 5 días después de iniciado el tratamiento.
  • Tratamiento: antibiótico (azitromicina) durante 5 días.

Varicela: infección causada por el virus varicela zóster que se caracteriza por la aparición en la piel de granos rosas que producen intenso picor.

  • Transmisión por contacto directo y respiratorio.
  • Periodo de incubación: de 10 a 21 días.
  • Periodo de contagio: desde 4 días antes de la erupción hasta 5 días después.
  • Se recomienda no acudir al colegio hasta que todas las lesiones se encuentren en forma de costra.
  • Tratamiento: sintomático.

Además, otras enfermedades infecciosas frecuentes en la infancia pueden ser la otitis, las paperas, el sarampión o la pediculosis (piojos).

Infográficos

¿Qué causa, cómo se contagian y cómo se pueden prevenir las infecciones que más habitualmente afectan a los niños?

En esta tabla te resumimos algunas de las enfermedades infantiles más habituales, indicando los puntos clave, sobre su tiempo de incubación, de contagio o tratamiento.

Fuentes

Esta información en ningún momento sustituye la consulta o diagnóstico de un profesional médico o farmacéutico.